Barcelona Vs. Chelsea y la grandeza del fútbol

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Esos 90 minutos demuestran porque el futbol es el deporte más hermoso del mundo.

Un equipo, bastante odiado, va a la casa de uno de los mejores clubes del mundo. Uno de sus defensas se lesiona temprano, el otro se va expulsado y caen 2-0. Una paliza absoluta se prevee.

Pero de repente, un gol de la nada les da esperanza. Lo que sigue en el segundo tiempo no fue un equipo tocando la puerta, más bien blandiendo un hacha en la mano gritando “¡Aquiiii esta Johnny!”. De la nada, un penalty. El mejor jugador del mundo va a cobrar… ¡y lo falla! De alguna manera, con una última línea desbaratada, piernas cansadas, enfrentando ataque tras ataque de uno de los equipos más ofensivos nunca vistos, se mantienen firmes. Los neutrales ven esto, poco a poco piensan “Pueden lograrlo”. Estos pensamientos se convierten en soporte, aplaudiendo a los desvalidos compitiendo contra lo imposible, y sosteniendo.

Luego, en tiempo de descuento, rompen filas. Le toca a su delantero, un hombre villanizado toda la temporada, un antiguo campeón que ha fallado oportunidad tras oportunidad, objeto de burlas rivales, y en un solo movimiento de su pierna, coloca con seguridad a su equipo en la final de una de las más grandes competencias de fútbol mundial, derrotando al mejor equipo del mundo.

El precio de la entrada justificado en un solo momento.

Fútbol. Eres grande.

Sorteo Octavos de Final UEFA Champions League

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champions-league-draw-UEFA

50137AS Roma (ITA) Vs. FC Shakhtar Donetsk (UKR)52707

50058AC Milan (ITA) Vs. Tottenham Hotspur FC (ING)1652

52268Valencia CF (ESP) Vs. FC Schalke 04 (ALE)57388

50138FC Internazionale (ITA) Vs. FC Bayern Munchen (ALE)50037

5312Olympique Lyonnais (FRA) Vs. Real Madrid CF (ESP)50051

52280Arsenal FC (ING) Vs. Barcelona FC (ESP)50080

52748Olympique Marseille (FRA) Vs. Manchester United FC (ING)52682

52709FC Kobenhavn (DIN) Vs. Chelsea FC (ING)52914

Sorteo de la Uefa Champions League 2010/2011

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UEFA Champions League

Mejor arquero de la temporada 09/10: Julio Cesar (Inter Milan/BRA)

Mejor defensa de la temporada 09/10: Maicon (Inter Milan/BRA)

Mejor centro campista de la temporada 09/10: Wesley Sneijder (Inter Milan/NED)

Mejor delantero de la temporada 09/10: Diego Milito (Inter Milan/ARG)

Mejor jugador de la temporada 09/10: Diego Milito (Inter Milan/ARG)

Grupo A:

FC Internazionale Milano (ITA)

SV Werder Bremen (GER)

Tottenham Hotspur FC (ENG)

FC Twente (NED)

Grupo B:

Olympique Lyonnais FC (FRA)

Benfica FC (POR)

FC Schalke 04 (GER)

Hapoel Tel-Aviv FC (ISR)

Grupo C:

Manchester United (ENG)

Valencia CF (SPA)

Rangers FC (SCO)

Bursaspor (TUR)

Grupo D:

FC Barcelona (SPA)

Panathinaikos FC (GRE)

FC Kobenvahn (DEN)

FC Rubin Kazan (RUS)

Grupo E:

FC Bayern München (GER)

AS Roma (ITA)

FC Basel 1893 (SWI)

CFR 1907 Cluj (ROM)

Grupo F:

Chelsea FC (ENG)

Olympique Marseille (FRA)

FC Spartak Moskva (RUS)

MSK Zilina (SVK)

Grupo G:

AC Milan (ITA)

Real Madrid (SPA)

AFC Ajax (NED)

AJ Auxerre (FRA)

Grupo H:

Arsenal FC (ENG)

FC Shakthar Donetsk (UKR)

SC Braga (POR)

FK Partizan (SRB)

Wembley

Sede de la final 2011 - Wembley Stadium

Sudáfrica 2010 – Retrospectiva

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Y tenemos nuevo campeón. Sudáfrica 2010 se despide tras un mes lleno de emociones, fútbol, polémica y vuvuzelas. Y este blog vuelve así a la vida tras un mes sabático lleno de actividad futbolera. Una final inédita después, España rompió con todas las barreras de karma que tenía en contra y logró sacar los resultados necesarios para ganar el título mundial. Una final inédita la que se presenció en el estadio de Soccer City en Johannesburgo, en un mundial en que las sorpresas reinaron de igual manera.

Empezando por Sudáfrica, el primer anfitrión en despedirse en la primera fase de un mundial, tras ser goleado 3-0 por Uruguay; apenas lograron superar por 2-1 a una mediocre Francia, que fue para mí más sorpresa que hayan marcado un gol a su eliminación. Los charrúas también sorprendieron, aunque se vieron muy favorecidos por los cruces en las siguientes fases y juego sucio en los octavos que por tristeza fue castigado muy levemente por la FIFA, quienes perdieron mucha credibilidad tras este torneo. Y es que una mano que acarrea una expulsión con tarjeta roja y es causante de la eliminación de un equipo es tristemente dejada pasar debajo de la mesa por segunda vez en lo que va de mundial, tras la infame mano de Henry que se vio sin ninguna clase de sanción y causó la eliminación de Irlanda.

Tristemente la FIFA continúa en decadencia, tras errores arbitrales que costaron mucho durante todo el mundial a selecciones diversas, se mantienen absolutamente en contra del uso de cualquier tecnología para hacer del deporte un juego más limpio y justo. ¿Por qué no implantar el dichoso chip en el balón que hubiera validado el gol de Lampard y cambiado la historia del fútbol? y que tal un 5to arbitro viendo el partido en una habitación especial con acceso a todas las repeticiones al instante que permita ayudar al juez principal a través del comunicador; de esta manera no se perdería tiempo revisando la jugada y errores como la mano de Luis Fabiano ante Costa de Marfil y el offside de Tevez ante México serían más fáciles de prevenir. Y lo más simple de todo, un par de árbitros más detrás de la línea de meta, continuando el experimento de la UEFA Europa League, que ayudarían a ver detalles como el penalti no cantado a Cesc Fabregas ante Paraguay. Entiendo que estos errores ocurran en los años 60, ¿pero a éstas alturas en el siglo 21? es simplemente testarudez de una asociación vieja y pasada de su tiempo, que necesita una renovación urgente.

Y así de vieja y necesitada de renovación está la selección de Italia y toda la federación, desde el técnico hasta el presidente. Como es posible haber dejado atrás a jugadores como Giovinco, Ballotelli, Santon, Rossi, Borriello, Abate, Antonini, De Ceglie, Aquilani; jugadores con esa chispa y capaces de producir jugadas de la nada, los verdaderos talentos italianos del presente y del futuro, y tener más en cuenta a gente como Camoranesi, Di Natale, Iaquinta, un Palombo que no vio ni medio minuto de acción, igual que un Maggio y Quagliarella que solo entraron al final del último juego. Como reflexión, Quagliarella en 45 minutos hizo más que ningún otro delantero italiano. Zambrotta se perdió prácticamente todo el año con el Milán y fue titular indiscutible por 3 partidos. La Juventus alcanzó un mediocre séptimo lugar con un mediocre juego y fue la base de la selección. Tras estos desastres solo puedo darle la bienvenida a Prandelli y desear que cambie de paradigmas y se deje de amistades peligrosas.

Otra campeona que no estuvo a la talla fue Brasil, y finalmente se le pusieron en contra las malas decisiones a Dunga, el técnico con más suerte entre los 32 asistentes al mundial, ya que con un juego, estrategias y convocatoria horrible, logró salvar los cuartos de final. Y aquí es cuando la decisión de dejar fuera a Ronaldinho y Pato, además de banquear a Thiago Silva por todo el mundial le sale por la culata a Dunga, ante una ordenada Holanda que pudo sacar los resultados necesarios sin importar el rival y las circunstancias, característica que desafortunadamente olvidaron de cara a la final, ante una España que contó mucho con la suerte de campeón. Y que clase de suerte. Evitaron la etiqueta de resultadistas porque tocaban de un lado a otro y hacían el gol en los minutos finales, tras lo cual se encerraban atrás a practicar el toque defensivo y el contragolpe de vez en cuando. La suerte que no tuvieron ante Suiza los acompañó en juegos restantes, además de contar con quien sin duda fue el mejor jugador de todo el mundial, Andrés Iniesta.

Puedo continuar hablando también de malas convocatorias anexando la necesidad de Argentina por un lateral derecho ante una Alemania implacable en el contragolpe y que contaba con una de las mejores medias del mundial, solo superada por la española. Zanetti debió haber sufrido en casa, pero también me imagino que por dentro sonrió un poco, al ver a Otamendi sufriendo ante un Podolski que hizo lo que quería hacer en su banda. Y Mascherano no fue suficiente, ¿dónde estaba Cambiasso para ayudarlo a contener a los alemanes? en Milán descansando las vacaciones para defender la tripleta del Inter, que también logró el capitán Javier.

Ahora tendremos algo menos de un mes de descanso hasta que vuelvan las competiciones europeas y España tendrá 4 años para disfrutar la gloria y preparar la defensa del título en el mundial de Brasil 2014. Es hora de empezar a ahorrar dinero para viajar allá y con algo de suerte ver los partidos de ambas patrias, la Azzurra y la Vinotinto. Ke Nako!

Sudáfrica 2010 – Grupo H

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Llegamos a la conclusión del análisis por grupos del mundial de Sudáfrica 2010 con el grupo H, integrado por las selecciones de España, Suiza, Honduras y Chile. El grupo repleto de hispano hablantes, donde la selección Ibérica es la favorita para ganar el grupo, y por el nivel de juego mostrado inclusive considerada para lograr levantar su primer trofeo. Los suizos completan el dúo europeo, y buscan lograr pasar a la siguiente fase para al menos emular y mejorar las acciones del mundial pasado. Honduras logró clasificar sobre el final tras el grave desplome de la selección tica en el hexagonal final y vienen a demostrar que son más que una cenicienta. Chile vuelve a una fase final tras una ausencia de 2 mundiales, desplegando un fútbol muy bonito y ofensivo, lo que los convertirán en unos rivales formidables en toda su travesía mundialista. Un grupo que a priori ya tiene un ganador cantado, y con una lucha interesantísima por el segundo lugar, pero que sin embargo parece que es el grupo más fácil de predecir en todo el mundial. Hay que ver si en el campo son tan efectivas estas selecciones como en el papel.

Predicciones: 1.- España 2.- Chile 3.- Honduras 4.- Suiza

españa

La Furia

España – La selección española llega al mundial con el prestigio de ser la actual campeona de la Eurocopa, y cuenta con una de las formaciones en el mediocampo más hábiles de toda la competición. Para España es ya su aparición número 13 en fases finales y su novena consecutiva, asistiendo con constancia a la cita a partir del mundial de Argentina 78. Llegan a este mundial con el objetivo de por lo menos emular a la selección de 1950 y romper la maldición de los cuartos de final que los ha atormentado. A pesar de que el seleccionado español siempre ha sido fuerte, es primera ocasión en la historia en que son considerados como principales favoritos a ganar la copa, ya que para estos chicos no hay maldición que valga. Vendrán a jugar fútbol del bueno y a intentar arrollar a toda su competencia. La gran interrogante es si pueden dar el gran salto de mentalidad y superar la incapacidad de mostrar humildad que los ha enfrascado todos estos años.

Sera labor del entrenador Vicente del Bosque dar continuidad al proyecto que ganó la Eurocopa bajo la tutela de Aragonés, y una cantidad de estrellas como Torres, Xavi y Casillas quieren continuar el juego de toque al puro estilo del club Barcelona y alcanzar la gloria mediante este nuevo juego bonito. Lo cierto es que a España le queda bien el estilo, ya que abundan los centrocampistas de toque, pero aún tienen que probar a que tanto nivel de fortaleza física se encuentre esta selección (Debilidad demostrada en la copa confederaciones) y cuál es el estado de la defensa, que cuando es atacada usualmente se encuentra mal parada. Lo cierto es que ganas de ganar no les faltan, a ver si superan el mal karma de los cuartos de final. Debutan el 16 de junio ante Suiza.

suiza

Los Helvéticos

Suiza – Los suizos logran clasificarse al mundial liderando uno de los grupos más cerrados de las preliminares, pero sin duda una de los más débiles. Una selección que vivió momentos de gloria y grandeza durante las primeras ediciones mundialistas, ha ido bajando su nivel con el pasar de los años para convertirse en una selección muy humilde. Esta ya es su novena participación mundialista, su segunda consecutiva, y su objetivo es por lo menos repetir el éxito del mundial anterior, donde se lograron clasificar a los octavos de final y no recibieron ni un solo gol en todo el torneo, cayendo derrotados en penales tras un empate a 0 con Ucrania. Las bases de aquella selección vuelven a este mundial, y con un juego muy compacto buscarán superar los obstáculos de la primera ronda en un grupo más caracterizado por selecciones relajadas y que buscan el gol.

El técnico alemán Ottmar Hitzfeld es quien dirige al cuadro helvético que busca recuperar aquellos tiempos de gloria, y con jugadores como Frei, Senderos e Inler; estarán buscando sorprender a propios y extraños comenzando con su partido inicial. El equipo que fue al 2006 quiere repetir la hazaña defensiva, pero en este grupo no será para nada fácil, y su mayor dificultad será enfrentarse a estilos de juego suramericanos más rápidos y ofensivos de lo que acostumbraron durante la eliminatoria, además de cargar con la reciente mala imagen de su actuación en la Eurocopa. Pero no hay que darlos por sentados o podrían sorprender a más de uno. Debutan el 16 de junio ante España.

honduras

Los Catrachos

Honduras – La selección centroamericana llega por segunda ocasión a la fase final de una copa del mundo, en la que debutaron en 1982, tras una carrera final en el hexagonal de la CONCACAF donde en los últimos minutos del partido de Costa Rica les empataron y cedieron el tercer lugar de la clasificación a los hondureños. Un empate celebrado en toda la nación ya que le permitiría a este grupo volver a disputar de un mundial por primera vez desde la cita en España, donde unos pocos minutos los separaron de eliminar al local, pero cayeron ante Yugoslavia y terminaron una gran actuación mundialista dentro de la fase de grupos. 28 años después, el destino vuelve a emparejar a estas dos selecciones y las ambiciones catrachas de copiar la actuación de aquel mundial y mejorarla están presentes, pero sin la presión de una nación que pase lo que pase los recibirán como héroes nacionales.

Es trabajo del seleccionador colombiano Reinaldo Rueda continuar con el proyecto de sinergia y trabajo en equipo que le dio a los hondureños la capacidad de jugar con un bloque sólido encabezados por su máxima estrella, el delantero David Suazo, deberán superar la mentalidad y la etiqueta de ser un equipo pequeño y golpear fuerte y rápido a cualquier rival que cometa el error de subestimarlos. Su meta es alcanzar los octavos de final, y para eso deben al menos ganar un partido y empatar otro. Meta acorde al talento de estos jugadores. Debutan el 16 de junio ante Chile.

chile

La Roja

Chile – La selección de chile fue una de las revelaciones de la etapa clasificatoria, al lograr un segundo lugar histórico tras desplegar un juego ofensivo y de mucha garra. Desde aquel legendario tercer puesto alcanzado en el mundial de Chile 62, los suramericanos no han logrado todavía ganar un solo juego en un mundial, a los que vuelven tras su última actuación en 1998, donde fueron derrotados 4-1 por Brasil en octavos de final, tras pasar la fase de grupos con tres empates. Solo en estos mundiales del 62 y del 98 han logrado superar la primera fase, y es esa precisa meta la que tienen para este mundial, a donde llevan todo el talento con el que cuenta el equipo rojo.

Será la tarea del seleccionador argentino Marcelo Bielsa darle a Chile su primera victoria en mundiales en casi 50 años, y con jugadores jóvenes y talentosos como Humberto Suazo, Mark González y Alexis Sánchez que llegan al mundial para lograr brindar alegrías a sus pueblos y consagrarse como grandes jugadores en el ámbito del fútbol mundial. Tienen una capacidad ofensiva muy peligrosa, de temer para cualquier selección, y sin duda el partido contra España será uno de los más interesantes de la fase de grupos, además de uno de los más vistosos. Debutan el 16 de junio contra Honduras.

Sudáfrica 2010 – Grupo G

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Continúa el análisis del mundial de fútbol Sudáfrica 2010 con el grupo G, integrado por las selecciones de Brasil, Corea del Norte, Costa de Marfil y Portugal. Este era a priori el grupo de la muerte del mundial, pero a pesar de que un profundo análisis establece el grupo A como el verdadero grupo más difícil de todo el torneo, sin embargo, no debemos descartar este grupo que es inmediatamente tomado como el segundo grupo más difícil de la competición. La canarinha parte como favorita, sus 5 títulos mundiales además de la gran fase eliminatoria que disputaron donde concluyeron como primero de Suramérica y su condición de llegar al mundial como número uno en el ranking FIFA la hace eterna favorita. Los asiáticos son una selección desconocida, vendrán a intentar a poner en incomodidad al resto del grupo y quizás dar la máxima sorpresa del mundial. Los africanos son una de las selecciones más fuertes y con la mayor cantidad de jugadores en ligas importantes europeas del continente, mientras que los lusos, a pesar de no haberse desempeñado bien en las eliminatorias, son siempre peligrosos por sus grandes individualidades. Lo que este grupo garantiza es que veremos muchos goles y será quizás el grupo con el fútbol más bonito del torneo.

Predicciones: 1.- Brasil 2.- Costa de Marfil 3.- Portugal 4.- Corea del Norte

La Canarinha

La Canarinha

Brasil – La pentacampeona del mundo no necesita ninguna introducción. Además de ser la selección con más títulos en la historia, son la única selección que ha acudido a todas las citas mundialistas. Su peor participación fue el mundial de 1934, donde cayeron ante España en la primera fase, y han logrado alcanzar en 7 ocasiones la final del mundial, perdiendo solo 2 ante Uruguay en el 50 y Francia en el 98. Una nación donde el fútbol es el deporte nacional y altamente venerado, país de origen de las estrellas más grandes de todos los tiempos como Pelé, Carlos Alberto, Zico, y Ronaldo; buscan ahora consagrarse por sexta ocasión para mantener la distancia con su competidor más cercano, Italia; y además ser la primera selección en ganar en 3 ocasiones la Copa FIFA desde que se otorgara a partir de 1974. Es uno de los máximos rivales a temer, famosos por su juego bonito y fútbol ofensivo que siempre brinda un espectáculo y es siempre una selección peligrosa, incluso cuando juega mal (recordando la Copa América del 2007).

Su seleccionador es el legendario Dunga, quien levantó la copa en el 94, deberá brindar armonía a un vestuario lleno de estrellas del máximo nivel pertenecientes a los clubes más grandes del mundo, como Julio Cesar, Dani Alves y Kaká; y además de dar un balance correcto al juego defensivo de Brasil que también luce sólido este año. Es una de las principales favoritas para llevarse el trofeo a casa, pero ahora tendrá que sobreponerse al maleficio de llegar al mundial como número uno del ranking FIFA (ninguna selección ha logrado ganarlo entrando al mundial en esta posición) y el del campeón de la copa confederaciones (ninguna selección ha alcanzado ganar el mundial tras ganar la confederaciones). Pero si alguna selección confía en su fútbol sobre supersticiones, es la canarinha. Debutan el 15 de junio ante Corea del Norte.

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La Furia Comunista

Corea del Norte – La selección de asiática es poco conocida en el ámbito mundial, principalmente por razones de entorno político. Sin embargo, los norcoreanos ya cuentan con una participación previa en los mundiales, en 1966, en donde sorpresivamente vencieron a las selecciones de Italia y Chile y se convirtieron en el primer equipo asiático en clasificar a la segunda fase, donde cayeron eliminados por Portugal, tras la remontada liderada por 4 goles de Eusebio. Para este mundial lograron una sorpresiva calificación como segundo lugar del grupo que ganó Corea del Sur, eliminando a la habitual Arabia Saudita de la competencia. Ahora este grupo de jugadores tiene el chance de finalmente darse a conocer a todo el mundo, y quizás de hasta ponerle los nervios de punta a uno de los 3 grandes del grupo, recordando el 66.

El entrenador Kim Jong-Hun es quien toma las riendas de los locales, un entrenador que ha sabido revivir a una selección y la ha hecho competitiva, confiando en una defensa de hierro y en los goles de su ariete estrella Hong Yong-Jo, militante del Rostov ruso, uno de los pocos jugadores en el extranjero del seleccionado norcoreano. En ellos reside la labor de darle una alegría a su nación, y brindar grandes decepciones a otras naciones en un grupo del que parece no podrán salir con puntos. Pero ojo, eso es en el papel, y en el fútbol cualquier cosa podría pasar. Debutan el 15 de junio ante Brasil.

costamarfil

Los Elefantes

Costa de Marfil – Los marfileños ya se comienzan a habituar al ambiente mundialista, clasificando por segunda vez consecutiva a un mundial de fútbol, donde fueron debutantes en 2006 y cayeron eliminados en el 3er lugar del grupo de la muerte, solo superando a Serbia. A pesar de la poca historia mundialista del seleccionado, son nombre por nombre el equipo más fuerte de los 6 africanos que llegan al mundial, a pesar de haber tenido una copa africana de naciones bastante decepcionante que incluso causo el despido del técnico Vahid Halilhodzic, y ahora deben lidiar principalmente con el problema de la mentalidad del equipo y la disposición táctica ante el cambio de entrenador.

Es precisamente la tarea del nuevo seleccionador, el experimentado Sven-Göran Eriksson, de brindar esa estabilidad en los vestuarios y el correcto balance táctico que permita a un equipo dotado de una gran condición física tradicional de los africanos y lleno de estrellas como Didier Drogba, Yaya Toure y Didier Zokora; a solo preocuparse por jugar al fútbol y esta vez lograr la concentración necesaria para superar otro grupo difícil, como el del mundial 2006. Pero en esta ocasión son prácticamente “locales” y tienen en sus hombros la responsabilidad de llevar a su selección a la gloria. Debutan el 15 de junio ante Portugal.

portugal

Los Lusos

Portugal – La selección portuguesa ha empezado a generar una gran fuente de talento en años recientes, y por eso quizás cuesta un poco creer que no tienen una historia mundialista demasiado abultada. Debutaron en el mundial de 1966, donde se reveló la pantera negra, el legendario Eusebio, quien llevo a los portugueses a alcanzar un tercer lugar histórico. Esta es su quinta participación mundialista, la tercera consecutiva desde el 2002, y con muchas expectativas tras la excelente actuación en el mundial pasado donde lograron el cuarto puesto. Los portugueses llegan con aspiraciones de lograr algún título para su selección, que lo más cerca que ha llegado fue durante la Eurocopa del 2004, donde perdieron como locales la final ante Grecia, en una de las sorpresas más grandes del fútbol mundial. Tras una fase de clasificación que dejó mucho que desear, se clasifican con deseos de dejar esta mala actuación atrás.

Es el entrenador Carlos Queiroz el encargado de guiar a superestrellas como Cristiano Ronaldo, Deco y Carvalho a alcanzar la gloria de una selección caracterizada por un juego ofensivo y muy veloz, son el legado de una generación de oro que brilló mucho pero no pudo ganar nada, y llegan a este mundial con todas las intenciones de corregir esto. La gran pregunta es si Queiroz logrará controlar a tantos egos en el mismo vestuario sin que afecte a la química del equipo de mala manera. Debutan el 15 de junio ante Costa de Marfil.

Sudáfrica 2010 – Grupo F

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Continúa el análisis grupo por grupo del mundial de Sudáfrica 2010 con el grupo F, integrado por las selecciones de Italia, Paraguay, Nueva Zelanda y Eslovaquia. Este grupo le añade argumentos a la tendencia que ocurre en este mundial de poner grupos donde el primer lugar está definido en el papel. La Azzurra, actual campeona defensora, buscará dejar en claro este argumento doblegando a otros tres seleccionados que a primera vista son accesibles, pero si se descuida se pueden volver sumamente complicados. Nueva Zelanda lo tiene bastante difícil para progresar, pero sin duda estará peleando por el segundo puesto, o al menos intentando meterle el pie a una de las otras selecciones. Paraguay y Eslovaquia es un enfrentamiento interesante, que probablemente sea el encuentro que defina la apariencia final del grupo, entre dos selecciones bastante parejas que ofrecerán un encuentro muy aguerrido. Solo falta por ver quien tiene más ganas de clasificar a octavos de final.

Predicciones: 1.- Italia 2.- Eslovaquia 3.- Paraguay 4.- Nueva Zelanda

italia

La Azzurra

Italia – La selección italiana asiste a su 17ma cita mundialista como la actual campeona defensora y cuatro veces ganadora del título mundial la segunda selección con más títulos en la historia, así que no cabe más decir que llega con muy altas expectativas al torneo en Sudáfrica. Los italianos han sido una constante clasificando a la segunda ronda del torneo seguidamente a partir de 1978, donde en ese período de 8 mundiales han logrado avanzar en 5 ocasiones hasta al menos las semifinales. Sin embargo cuenta con el antecedente de México 86, donde llegaron como campeones defensores pero se fueron dando una penosa imagen de turistas en octavos de final. Más bien llegan al mundial con la intención de repetir la hazaña de los años 30, donde se convirtieron en el primer equipo en lograr defender el título.

Es tarea del seleccionador Marcello Lippi coordinar a un gran número de estrellas del juego, como Pirlo, De Rossi y Buffon, y brindar un estilo de juego que lo lleve a alcanzar la gloria como lo hizo ya hace cuatro años en Berlín. La tarea no es nada fácil, ya que el grupo que pretende llevar cuenta con edades avanzadas y debe equilibrar el cansancio y agotamiento que pueda afectar un torneo tan corto a piernas con tanta historia. Pero no por eso se debe subestimar a la selección tetracampeona, que a pesar de tener dificultades para superar a rivales inferiores, siempre surge en los momentos grandes y de desesperación como una selección con mucho oficio y garra. Debutan el 14 de junio ante Paraguay.

paraguay

Los Guaraníes

Paraguay – La selección suramericana asiste a su novena cita mundialista como una de las mejores selecciones de la confederación, que se une al grupo de constantes de los últimos años. Siendo esta su cuarta cita consecutiva de las nueve en total a las que ha llegado, la meta de los guaraníes es por lo mínimo repetir su mejor resultado de lograr alcanzar los octavos de final, y tienen un grupo bastante accesible para lo mismo donde sin duda su mayor rival será la selección de Eslovaquia. Además busca superar la mala suerte que le ha tocado en los cruces de octavos, donde se ha tenido que enfrentar a selecciones como Alemania, Francia e Inglaterra. Buscaran que el juego ofensivo suramericano reine en un grupo repleto de selecciones con juego más conservador. Además de tener la inspiración de jugar el mundial en honor a Salvador Cabañas, que estará en las tribunas como fuerte apoyo moral, tras la casi tragedia sucedida en México donde peligró la vida del mejor jugador de Paraguay.

El técnico argentino Gerardo Martino es quien debe ayudar a esta selección a encontrar un ritmo ganador sin su máximo goleador, pero es un equipo que aún cuenta con estrellas como Nelson Valdez y Roque Santa Cruz, lo que los hace imposible de descartar. El balance entre juventud y experiencia será vital, y también que logren imponer su táctica rápida ante selecciones más difíciles y mejor preparadas a nivel físico, pero este mundial tienen en mente la meta de dar el salto de calidad y convertirse en una sorpresa. Especialmente si logran pasar el que probablemente será un duro cruce en octavos de final nuevamente. Debutan el 14 de junio ante Italia.

nuevazelanda

Los All Whites

Nueva Zelanda – El continente de Oceanía es sin duda quien menos historia cuenta en los mundiales, ya que solo dos países se han logrado clasificar a un mundial y uno de ellos pertenece ahora a la confederación asiática. El otro es la selección de Nueva Zelanda, quien se alza ahora como el equipo a vencer en la OFC, pero que aún se mantiene castigado con el partido de repechaje, esta vez ante el 5to lugar asiático Bahréin, a quien despacharon para clasificarse. En un país donde predomina el Rugby y sus All Blacks, los llamados All Whites han logrado clasificar por segunda ocasión a una copa del mundo, tras emular la hazaña de España 1982, donde fueron eliminados en un grupo difícil como el penúltimo lugar del mundial. Este año intentarán mejorar con respecto a su anterior presentación y cosechar sus primeros puntos en un mundial.

El técnico local Ricki Herbert es quien dirige a una cantidad de talentos bastantes desconocidos, donde unos pocos como Ryan Nelsen han logrado brillar en equipos europeos, en su caso como defensa del Blackburn Rovers, así que asisten al mundial sin ninguna presión y con mucha felicidad y euforia por haberse clasificado. Esperen un juego tranquilo, pero bastante físico, es una selección que principalmente estará para meter el pie a las otras grandes. Y en un deporte tan impredecible como el fútbol, son muy capaces de realizar esta tarea. Debutan el 15 de junio contra Eslovaquia.

Narodny Tim

Narodny Tim (La Nacional)

Eslovaquia – Otra de las selecciones denominadas “debutantes políticas” es la selección de Eslovaquia, asistiendo a su primer mundial como nación independiente desde que se separó de la República Checa. Como Checoslovaquia sin embargo, son una selección con una amplia historia mundialista, participando en 8 mundiales, de los cuales logro llegar a la final en dos ocasiones, en 1934 y en 1962, donde no pudo vencer a las oncenas de Italia y Brasil respectivamente. Los eslovacos clasifican al mundial por la puerta grande en un grupo complicado, eliminando a selecciones como República Checa y Polonia para asegurarse su pase directo al mundial. Desde su independencia en 1993, el fútbol eslovaco ha estado en un progresivo crecimiento, que da como recompensa una selección de talento y un juego en equipo formidable.

El seleccionador Vladimir Weiss ha logrado impregnar de este espíritu de equipo y de la fortaleza del grupo a la selección que se acopla muy bien, adicionando grandes talentos como Hamsik, Skrtel y Sestak; jugadores que pueden resolver un partido complicado si les dan los espacios y que les brinda una buena imagen a los eslovacos a nivel de clubes internacionales. Estos muchachos buscan retomar la imagen de grandeza futbolística de la antigua Checoslovaquia y convertirse en la “Croacia” del mundial 2010, recordando aquel gran mundial de los croatas en el 98 como nación libre. Tiene las herramientas para superar el grupo, solo deben mantener la mentalidad. Debutan el 15 de junio ante Nueva Zelanda.