Sudáfrica 2010 – Retrospectiva

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Y tenemos nuevo campeón. Sudáfrica 2010 se despide tras un mes lleno de emociones, fútbol, polémica y vuvuzelas. Y este blog vuelve así a la vida tras un mes sabático lleno de actividad futbolera. Una final inédita después, España rompió con todas las barreras de karma que tenía en contra y logró sacar los resultados necesarios para ganar el título mundial. Una final inédita la que se presenció en el estadio de Soccer City en Johannesburgo, en un mundial en que las sorpresas reinaron de igual manera.

Empezando por Sudáfrica, el primer anfitrión en despedirse en la primera fase de un mundial, tras ser goleado 3-0 por Uruguay; apenas lograron superar por 2-1 a una mediocre Francia, que fue para mí más sorpresa que hayan marcado un gol a su eliminación. Los charrúas también sorprendieron, aunque se vieron muy favorecidos por los cruces en las siguientes fases y juego sucio en los octavos que por tristeza fue castigado muy levemente por la FIFA, quienes perdieron mucha credibilidad tras este torneo. Y es que una mano que acarrea una expulsión con tarjeta roja y es causante de la eliminación de un equipo es tristemente dejada pasar debajo de la mesa por segunda vez en lo que va de mundial, tras la infame mano de Henry que se vio sin ninguna clase de sanción y causó la eliminación de Irlanda.

Tristemente la FIFA continúa en decadencia, tras errores arbitrales que costaron mucho durante todo el mundial a selecciones diversas, se mantienen absolutamente en contra del uso de cualquier tecnología para hacer del deporte un juego más limpio y justo. ¿Por qué no implantar el dichoso chip en el balón que hubiera validado el gol de Lampard y cambiado la historia del fútbol? y que tal un 5to arbitro viendo el partido en una habitación especial con acceso a todas las repeticiones al instante que permita ayudar al juez principal a través del comunicador; de esta manera no se perdería tiempo revisando la jugada y errores como la mano de Luis Fabiano ante Costa de Marfil y el offside de Tevez ante México serían más fáciles de prevenir. Y lo más simple de todo, un par de árbitros más detrás de la línea de meta, continuando el experimento de la UEFA Europa League, que ayudarían a ver detalles como el penalti no cantado a Cesc Fabregas ante Paraguay. Entiendo que estos errores ocurran en los años 60, ¿pero a éstas alturas en el siglo 21? es simplemente testarudez de una asociación vieja y pasada de su tiempo, que necesita una renovación urgente.

Y así de vieja y necesitada de renovación está la selección de Italia y toda la federación, desde el técnico hasta el presidente. Como es posible haber dejado atrás a jugadores como Giovinco, Ballotelli, Santon, Rossi, Borriello, Abate, Antonini, De Ceglie, Aquilani; jugadores con esa chispa y capaces de producir jugadas de la nada, los verdaderos talentos italianos del presente y del futuro, y tener más en cuenta a gente como Camoranesi, Di Natale, Iaquinta, un Palombo que no vio ni medio minuto de acción, igual que un Maggio y Quagliarella que solo entraron al final del último juego. Como reflexión, Quagliarella en 45 minutos hizo más que ningún otro delantero italiano. Zambrotta se perdió prácticamente todo el año con el Milán y fue titular indiscutible por 3 partidos. La Juventus alcanzó un mediocre séptimo lugar con un mediocre juego y fue la base de la selección. Tras estos desastres solo puedo darle la bienvenida a Prandelli y desear que cambie de paradigmas y se deje de amistades peligrosas.

Otra campeona que no estuvo a la talla fue Brasil, y finalmente se le pusieron en contra las malas decisiones a Dunga, el técnico con más suerte entre los 32 asistentes al mundial, ya que con un juego, estrategias y convocatoria horrible, logró salvar los cuartos de final. Y aquí es cuando la decisión de dejar fuera a Ronaldinho y Pato, además de banquear a Thiago Silva por todo el mundial le sale por la culata a Dunga, ante una ordenada Holanda que pudo sacar los resultados necesarios sin importar el rival y las circunstancias, característica que desafortunadamente olvidaron de cara a la final, ante una España que contó mucho con la suerte de campeón. Y que clase de suerte. Evitaron la etiqueta de resultadistas porque tocaban de un lado a otro y hacían el gol en los minutos finales, tras lo cual se encerraban atrás a practicar el toque defensivo y el contragolpe de vez en cuando. La suerte que no tuvieron ante Suiza los acompañó en juegos restantes, además de contar con quien sin duda fue el mejor jugador de todo el mundial, Andrés Iniesta.

Puedo continuar hablando también de malas convocatorias anexando la necesidad de Argentina por un lateral derecho ante una Alemania implacable en el contragolpe y que contaba con una de las mejores medias del mundial, solo superada por la española. Zanetti debió haber sufrido en casa, pero también me imagino que por dentro sonrió un poco, al ver a Otamendi sufriendo ante un Podolski que hizo lo que quería hacer en su banda. Y Mascherano no fue suficiente, ¿dónde estaba Cambiasso para ayudarlo a contener a los alemanes? en Milán descansando las vacaciones para defender la tripleta del Inter, que también logró el capitán Javier.

Ahora tendremos algo menos de un mes de descanso hasta que vuelvan las competiciones europeas y España tendrá 4 años para disfrutar la gloria y preparar la defensa del título en el mundial de Brasil 2014. Es hora de empezar a ahorrar dinero para viajar allá y con algo de suerte ver los partidos de ambas patrias, la Azzurra y la Vinotinto. Ke Nako!

Sudáfrica 2010 – Grupo H

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Llegamos a la conclusión del análisis por grupos del mundial de Sudáfrica 2010 con el grupo H, integrado por las selecciones de España, Suiza, Honduras y Chile. El grupo repleto de hispano hablantes, donde la selección Ibérica es la favorita para ganar el grupo, y por el nivel de juego mostrado inclusive considerada para lograr levantar su primer trofeo. Los suizos completan el dúo europeo, y buscan lograr pasar a la siguiente fase para al menos emular y mejorar las acciones del mundial pasado. Honduras logró clasificar sobre el final tras el grave desplome de la selección tica en el hexagonal final y vienen a demostrar que son más que una cenicienta. Chile vuelve a una fase final tras una ausencia de 2 mundiales, desplegando un fútbol muy bonito y ofensivo, lo que los convertirán en unos rivales formidables en toda su travesía mundialista. Un grupo que a priori ya tiene un ganador cantado, y con una lucha interesantísima por el segundo lugar, pero que sin embargo parece que es el grupo más fácil de predecir en todo el mundial. Hay que ver si en el campo son tan efectivas estas selecciones como en el papel.

Predicciones: 1.- España 2.- Chile 3.- Honduras 4.- Suiza

españa

La Furia

España – La selección española llega al mundial con el prestigio de ser la actual campeona de la Eurocopa, y cuenta con una de las formaciones en el mediocampo más hábiles de toda la competición. Para España es ya su aparición número 13 en fases finales y su novena consecutiva, asistiendo con constancia a la cita a partir del mundial de Argentina 78. Llegan a este mundial con el objetivo de por lo menos emular a la selección de 1950 y romper la maldición de los cuartos de final que los ha atormentado. A pesar de que el seleccionado español siempre ha sido fuerte, es primera ocasión en la historia en que son considerados como principales favoritos a ganar la copa, ya que para estos chicos no hay maldición que valga. Vendrán a jugar fútbol del bueno y a intentar arrollar a toda su competencia. La gran interrogante es si pueden dar el gran salto de mentalidad y superar la incapacidad de mostrar humildad que los ha enfrascado todos estos años.

Sera labor del entrenador Vicente del Bosque dar continuidad al proyecto que ganó la Eurocopa bajo la tutela de Aragonés, y una cantidad de estrellas como Torres, Xavi y Casillas quieren continuar el juego de toque al puro estilo del club Barcelona y alcanzar la gloria mediante este nuevo juego bonito. Lo cierto es que a España le queda bien el estilo, ya que abundan los centrocampistas de toque, pero aún tienen que probar a que tanto nivel de fortaleza física se encuentre esta selección (Debilidad demostrada en la copa confederaciones) y cuál es el estado de la defensa, que cuando es atacada usualmente se encuentra mal parada. Lo cierto es que ganas de ganar no les faltan, a ver si superan el mal karma de los cuartos de final. Debutan el 16 de junio ante Suiza.

suiza

Los Helvéticos

Suiza – Los suizos logran clasificarse al mundial liderando uno de los grupos más cerrados de las preliminares, pero sin duda una de los más débiles. Una selección que vivió momentos de gloria y grandeza durante las primeras ediciones mundialistas, ha ido bajando su nivel con el pasar de los años para convertirse en una selección muy humilde. Esta ya es su novena participación mundialista, su segunda consecutiva, y su objetivo es por lo menos repetir el éxito del mundial anterior, donde se lograron clasificar a los octavos de final y no recibieron ni un solo gol en todo el torneo, cayendo derrotados en penales tras un empate a 0 con Ucrania. Las bases de aquella selección vuelven a este mundial, y con un juego muy compacto buscarán superar los obstáculos de la primera ronda en un grupo más caracterizado por selecciones relajadas y que buscan el gol.

El técnico alemán Ottmar Hitzfeld es quien dirige al cuadro helvético que busca recuperar aquellos tiempos de gloria, y con jugadores como Frei, Senderos e Inler; estarán buscando sorprender a propios y extraños comenzando con su partido inicial. El equipo que fue al 2006 quiere repetir la hazaña defensiva, pero en este grupo no será para nada fácil, y su mayor dificultad será enfrentarse a estilos de juego suramericanos más rápidos y ofensivos de lo que acostumbraron durante la eliminatoria, además de cargar con la reciente mala imagen de su actuación en la Eurocopa. Pero no hay que darlos por sentados o podrían sorprender a más de uno. Debutan el 16 de junio ante España.

honduras

Los Catrachos

Honduras – La selección centroamericana llega por segunda ocasión a la fase final de una copa del mundo, en la que debutaron en 1982, tras una carrera final en el hexagonal de la CONCACAF donde en los últimos minutos del partido de Costa Rica les empataron y cedieron el tercer lugar de la clasificación a los hondureños. Un empate celebrado en toda la nación ya que le permitiría a este grupo volver a disputar de un mundial por primera vez desde la cita en España, donde unos pocos minutos los separaron de eliminar al local, pero cayeron ante Yugoslavia y terminaron una gran actuación mundialista dentro de la fase de grupos. 28 años después, el destino vuelve a emparejar a estas dos selecciones y las ambiciones catrachas de copiar la actuación de aquel mundial y mejorarla están presentes, pero sin la presión de una nación que pase lo que pase los recibirán como héroes nacionales.

Es trabajo del seleccionador colombiano Reinaldo Rueda continuar con el proyecto de sinergia y trabajo en equipo que le dio a los hondureños la capacidad de jugar con un bloque sólido encabezados por su máxima estrella, el delantero David Suazo, deberán superar la mentalidad y la etiqueta de ser un equipo pequeño y golpear fuerte y rápido a cualquier rival que cometa el error de subestimarlos. Su meta es alcanzar los octavos de final, y para eso deben al menos ganar un partido y empatar otro. Meta acorde al talento de estos jugadores. Debutan el 16 de junio ante Chile.

chile

La Roja

Chile – La selección de chile fue una de las revelaciones de la etapa clasificatoria, al lograr un segundo lugar histórico tras desplegar un juego ofensivo y de mucha garra. Desde aquel legendario tercer puesto alcanzado en el mundial de Chile 62, los suramericanos no han logrado todavía ganar un solo juego en un mundial, a los que vuelven tras su última actuación en 1998, donde fueron derrotados 4-1 por Brasil en octavos de final, tras pasar la fase de grupos con tres empates. Solo en estos mundiales del 62 y del 98 han logrado superar la primera fase, y es esa precisa meta la que tienen para este mundial, a donde llevan todo el talento con el que cuenta el equipo rojo.

Será la tarea del seleccionador argentino Marcelo Bielsa darle a Chile su primera victoria en mundiales en casi 50 años, y con jugadores jóvenes y talentosos como Humberto Suazo, Mark González y Alexis Sánchez que llegan al mundial para lograr brindar alegrías a sus pueblos y consagrarse como grandes jugadores en el ámbito del fútbol mundial. Tienen una capacidad ofensiva muy peligrosa, de temer para cualquier selección, y sin duda el partido contra España será uno de los más interesantes de la fase de grupos, además de uno de los más vistosos. Debutan el 16 de junio contra Honduras.

Sudáfrica 2010 – Grupo G

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Continúa el análisis del mundial de fútbol Sudáfrica 2010 con el grupo G, integrado por las selecciones de Brasil, Corea del Norte, Costa de Marfil y Portugal. Este era a priori el grupo de la muerte del mundial, pero a pesar de que un profundo análisis establece el grupo A como el verdadero grupo más difícil de todo el torneo, sin embargo, no debemos descartar este grupo que es inmediatamente tomado como el segundo grupo más difícil de la competición. La canarinha parte como favorita, sus 5 títulos mundiales además de la gran fase eliminatoria que disputaron donde concluyeron como primero de Suramérica y su condición de llegar al mundial como número uno en el ranking FIFA la hace eterna favorita. Los asiáticos son una selección desconocida, vendrán a intentar a poner en incomodidad al resto del grupo y quizás dar la máxima sorpresa del mundial. Los africanos son una de las selecciones más fuertes y con la mayor cantidad de jugadores en ligas importantes europeas del continente, mientras que los lusos, a pesar de no haberse desempeñado bien en las eliminatorias, son siempre peligrosos por sus grandes individualidades. Lo que este grupo garantiza es que veremos muchos goles y será quizás el grupo con el fútbol más bonito del torneo.

Predicciones: 1.- Brasil 2.- Costa de Marfil 3.- Portugal 4.- Corea del Norte

La Canarinha

La Canarinha

Brasil – La pentacampeona del mundo no necesita ninguna introducción. Además de ser la selección con más títulos en la historia, son la única selección que ha acudido a todas las citas mundialistas. Su peor participación fue el mundial de 1934, donde cayeron ante España en la primera fase, y han logrado alcanzar en 7 ocasiones la final del mundial, perdiendo solo 2 ante Uruguay en el 50 y Francia en el 98. Una nación donde el fútbol es el deporte nacional y altamente venerado, país de origen de las estrellas más grandes de todos los tiempos como Pelé, Carlos Alberto, Zico, y Ronaldo; buscan ahora consagrarse por sexta ocasión para mantener la distancia con su competidor más cercano, Italia; y además ser la primera selección en ganar en 3 ocasiones la Copa FIFA desde que se otorgara a partir de 1974. Es uno de los máximos rivales a temer, famosos por su juego bonito y fútbol ofensivo que siempre brinda un espectáculo y es siempre una selección peligrosa, incluso cuando juega mal (recordando la Copa América del 2007).

Su seleccionador es el legendario Dunga, quien levantó la copa en el 94, deberá brindar armonía a un vestuario lleno de estrellas del máximo nivel pertenecientes a los clubes más grandes del mundo, como Julio Cesar, Dani Alves y Kaká; y además de dar un balance correcto al juego defensivo de Brasil que también luce sólido este año. Es una de las principales favoritas para llevarse el trofeo a casa, pero ahora tendrá que sobreponerse al maleficio de llegar al mundial como número uno del ranking FIFA (ninguna selección ha logrado ganarlo entrando al mundial en esta posición) y el del campeón de la copa confederaciones (ninguna selección ha alcanzado ganar el mundial tras ganar la confederaciones). Pero si alguna selección confía en su fútbol sobre supersticiones, es la canarinha. Debutan el 15 de junio ante Corea del Norte.

coreadelnorte

La Furia Comunista

Corea del Norte – La selección de asiática es poco conocida en el ámbito mundial, principalmente por razones de entorno político. Sin embargo, los norcoreanos ya cuentan con una participación previa en los mundiales, en 1966, en donde sorpresivamente vencieron a las selecciones de Italia y Chile y se convirtieron en el primer equipo asiático en clasificar a la segunda fase, donde cayeron eliminados por Portugal, tras la remontada liderada por 4 goles de Eusebio. Para este mundial lograron una sorpresiva calificación como segundo lugar del grupo que ganó Corea del Sur, eliminando a la habitual Arabia Saudita de la competencia. Ahora este grupo de jugadores tiene el chance de finalmente darse a conocer a todo el mundo, y quizás de hasta ponerle los nervios de punta a uno de los 3 grandes del grupo, recordando el 66.

El entrenador Kim Jong-Hun es quien toma las riendas de los locales, un entrenador que ha sabido revivir a una selección y la ha hecho competitiva, confiando en una defensa de hierro y en los goles de su ariete estrella Hong Yong-Jo, militante del Rostov ruso, uno de los pocos jugadores en el extranjero del seleccionado norcoreano. En ellos reside la labor de darle una alegría a su nación, y brindar grandes decepciones a otras naciones en un grupo del que parece no podrán salir con puntos. Pero ojo, eso es en el papel, y en el fútbol cualquier cosa podría pasar. Debutan el 15 de junio ante Brasil.

costamarfil

Los Elefantes

Costa de Marfil – Los marfileños ya se comienzan a habituar al ambiente mundialista, clasificando por segunda vez consecutiva a un mundial de fútbol, donde fueron debutantes en 2006 y cayeron eliminados en el 3er lugar del grupo de la muerte, solo superando a Serbia. A pesar de la poca historia mundialista del seleccionado, son nombre por nombre el equipo más fuerte de los 6 africanos que llegan al mundial, a pesar de haber tenido una copa africana de naciones bastante decepcionante que incluso causo el despido del técnico Vahid Halilhodzic, y ahora deben lidiar principalmente con el problema de la mentalidad del equipo y la disposición táctica ante el cambio de entrenador.

Es precisamente la tarea del nuevo seleccionador, el experimentado Sven-Göran Eriksson, de brindar esa estabilidad en los vestuarios y el correcto balance táctico que permita a un equipo dotado de una gran condición física tradicional de los africanos y lleno de estrellas como Didier Drogba, Yaya Toure y Didier Zokora; a solo preocuparse por jugar al fútbol y esta vez lograr la concentración necesaria para superar otro grupo difícil, como el del mundial 2006. Pero en esta ocasión son prácticamente “locales” y tienen en sus hombros la responsabilidad de llevar a su selección a la gloria. Debutan el 15 de junio ante Portugal.

portugal

Los Lusos

Portugal – La selección portuguesa ha empezado a generar una gran fuente de talento en años recientes, y por eso quizás cuesta un poco creer que no tienen una historia mundialista demasiado abultada. Debutaron en el mundial de 1966, donde se reveló la pantera negra, el legendario Eusebio, quien llevo a los portugueses a alcanzar un tercer lugar histórico. Esta es su quinta participación mundialista, la tercera consecutiva desde el 2002, y con muchas expectativas tras la excelente actuación en el mundial pasado donde lograron el cuarto puesto. Los portugueses llegan con aspiraciones de lograr algún título para su selección, que lo más cerca que ha llegado fue durante la Eurocopa del 2004, donde perdieron como locales la final ante Grecia, en una de las sorpresas más grandes del fútbol mundial. Tras una fase de clasificación que dejó mucho que desear, se clasifican con deseos de dejar esta mala actuación atrás.

Es el entrenador Carlos Queiroz el encargado de guiar a superestrellas como Cristiano Ronaldo, Deco y Carvalho a alcanzar la gloria de una selección caracterizada por un juego ofensivo y muy veloz, son el legado de una generación de oro que brilló mucho pero no pudo ganar nada, y llegan a este mundial con todas las intenciones de corregir esto. La gran pregunta es si Queiroz logrará controlar a tantos egos en el mismo vestuario sin que afecte a la química del equipo de mala manera. Debutan el 15 de junio ante Costa de Marfil.

Sudáfrica 2010 – Grupo F

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Continúa el análisis grupo por grupo del mundial de Sudáfrica 2010 con el grupo F, integrado por las selecciones de Italia, Paraguay, Nueva Zelanda y Eslovaquia. Este grupo le añade argumentos a la tendencia que ocurre en este mundial de poner grupos donde el primer lugar está definido en el papel. La Azzurra, actual campeona defensora, buscará dejar en claro este argumento doblegando a otros tres seleccionados que a primera vista son accesibles, pero si se descuida se pueden volver sumamente complicados. Nueva Zelanda lo tiene bastante difícil para progresar, pero sin duda estará peleando por el segundo puesto, o al menos intentando meterle el pie a una de las otras selecciones. Paraguay y Eslovaquia es un enfrentamiento interesante, que probablemente sea el encuentro que defina la apariencia final del grupo, entre dos selecciones bastante parejas que ofrecerán un encuentro muy aguerrido. Solo falta por ver quien tiene más ganas de clasificar a octavos de final.

Predicciones: 1.- Italia 2.- Eslovaquia 3.- Paraguay 4.- Nueva Zelanda

italia

La Azzurra

Italia – La selección italiana asiste a su 17ma cita mundialista como la actual campeona defensora y cuatro veces ganadora del título mundial la segunda selección con más títulos en la historia, así que no cabe más decir que llega con muy altas expectativas al torneo en Sudáfrica. Los italianos han sido una constante clasificando a la segunda ronda del torneo seguidamente a partir de 1978, donde en ese período de 8 mundiales han logrado avanzar en 5 ocasiones hasta al menos las semifinales. Sin embargo cuenta con el antecedente de México 86, donde llegaron como campeones defensores pero se fueron dando una penosa imagen de turistas en octavos de final. Más bien llegan al mundial con la intención de repetir la hazaña de los años 30, donde se convirtieron en el primer equipo en lograr defender el título.

Es tarea del seleccionador Marcello Lippi coordinar a un gran número de estrellas del juego, como Pirlo, De Rossi y Buffon, y brindar un estilo de juego que lo lleve a alcanzar la gloria como lo hizo ya hace cuatro años en Berlín. La tarea no es nada fácil, ya que el grupo que pretende llevar cuenta con edades avanzadas y debe equilibrar el cansancio y agotamiento que pueda afectar un torneo tan corto a piernas con tanta historia. Pero no por eso se debe subestimar a la selección tetracampeona, que a pesar de tener dificultades para superar a rivales inferiores, siempre surge en los momentos grandes y de desesperación como una selección con mucho oficio y garra. Debutan el 14 de junio ante Paraguay.

paraguay

Los Guaraníes

Paraguay – La selección suramericana asiste a su novena cita mundialista como una de las mejores selecciones de la confederación, que se une al grupo de constantes de los últimos años. Siendo esta su cuarta cita consecutiva de las nueve en total a las que ha llegado, la meta de los guaraníes es por lo mínimo repetir su mejor resultado de lograr alcanzar los octavos de final, y tienen un grupo bastante accesible para lo mismo donde sin duda su mayor rival será la selección de Eslovaquia. Además busca superar la mala suerte que le ha tocado en los cruces de octavos, donde se ha tenido que enfrentar a selecciones como Alemania, Francia e Inglaterra. Buscaran que el juego ofensivo suramericano reine en un grupo repleto de selecciones con juego más conservador. Además de tener la inspiración de jugar el mundial en honor a Salvador Cabañas, que estará en las tribunas como fuerte apoyo moral, tras la casi tragedia sucedida en México donde peligró la vida del mejor jugador de Paraguay.

El técnico argentino Gerardo Martino es quien debe ayudar a esta selección a encontrar un ritmo ganador sin su máximo goleador, pero es un equipo que aún cuenta con estrellas como Nelson Valdez y Roque Santa Cruz, lo que los hace imposible de descartar. El balance entre juventud y experiencia será vital, y también que logren imponer su táctica rápida ante selecciones más difíciles y mejor preparadas a nivel físico, pero este mundial tienen en mente la meta de dar el salto de calidad y convertirse en una sorpresa. Especialmente si logran pasar el que probablemente será un duro cruce en octavos de final nuevamente. Debutan el 14 de junio ante Italia.

nuevazelanda

Los All Whites

Nueva Zelanda – El continente de Oceanía es sin duda quien menos historia cuenta en los mundiales, ya que solo dos países se han logrado clasificar a un mundial y uno de ellos pertenece ahora a la confederación asiática. El otro es la selección de Nueva Zelanda, quien se alza ahora como el equipo a vencer en la OFC, pero que aún se mantiene castigado con el partido de repechaje, esta vez ante el 5to lugar asiático Bahréin, a quien despacharon para clasificarse. En un país donde predomina el Rugby y sus All Blacks, los llamados All Whites han logrado clasificar por segunda ocasión a una copa del mundo, tras emular la hazaña de España 1982, donde fueron eliminados en un grupo difícil como el penúltimo lugar del mundial. Este año intentarán mejorar con respecto a su anterior presentación y cosechar sus primeros puntos en un mundial.

El técnico local Ricki Herbert es quien dirige a una cantidad de talentos bastantes desconocidos, donde unos pocos como Ryan Nelsen han logrado brillar en equipos europeos, en su caso como defensa del Blackburn Rovers, así que asisten al mundial sin ninguna presión y con mucha felicidad y euforia por haberse clasificado. Esperen un juego tranquilo, pero bastante físico, es una selección que principalmente estará para meter el pie a las otras grandes. Y en un deporte tan impredecible como el fútbol, son muy capaces de realizar esta tarea. Debutan el 15 de junio contra Eslovaquia.

Narodny Tim

Narodny Tim (La Nacional)

Eslovaquia – Otra de las selecciones denominadas “debutantes políticas” es la selección de Eslovaquia, asistiendo a su primer mundial como nación independiente desde que se separó de la República Checa. Como Checoslovaquia sin embargo, son una selección con una amplia historia mundialista, participando en 8 mundiales, de los cuales logro llegar a la final en dos ocasiones, en 1934 y en 1962, donde no pudo vencer a las oncenas de Italia y Brasil respectivamente. Los eslovacos clasifican al mundial por la puerta grande en un grupo complicado, eliminando a selecciones como República Checa y Polonia para asegurarse su pase directo al mundial. Desde su independencia en 1993, el fútbol eslovaco ha estado en un progresivo crecimiento, que da como recompensa una selección de talento y un juego en equipo formidable.

El seleccionador Vladimir Weiss ha logrado impregnar de este espíritu de equipo y de la fortaleza del grupo a la selección que se acopla muy bien, adicionando grandes talentos como Hamsik, Skrtel y Sestak; jugadores que pueden resolver un partido complicado si les dan los espacios y que les brinda una buena imagen a los eslovacos a nivel de clubes internacionales. Estos muchachos buscan retomar la imagen de grandeza futbolística de la antigua Checoslovaquia y convertirse en la “Croacia” del mundial 2010, recordando aquel gran mundial de los croatas en el 98 como nación libre. Tiene las herramientas para superar el grupo, solo deben mantener la mentalidad. Debutan el 15 de junio ante Nueva Zelanda.

Sudáfrica 2010 – Grupo E

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Continúa el análisis del mundial Sudáfrica 2010, esta vez nos centramos en el grupo E conformado por las selecciones de Holanda, Dinamarca, Japón y Camerún. A pesar de que este grupo parece que ya tiene el primer lugar definido, esta algo más parejo que los grupos anteriormente vistos. Los holandeses parten indudablemente como favoritos de grupo, pero Dinamarca y Camerún no están muy lejos de ofrecer un alto nivel de juego y muchas dificultades para la naranja mecánica. Japón dará lucha, pero es difícil que encuentren los recursos ante estas 3 selecciones que a primer plano parecen demasiado superiores en juego e individualidades. Son dos plazas las que se disputan, y el segundo grupo más difícil del mundial dará mucho de que hablar.

Predicciones: 1.- Holanda 2.- Camerún 3.- Dinamarca 4.- Japón

La Naranja Mecánica

La Naranja Mecánica

Holanda – La gran naranja mecánica comenzó a hacerse un nombre a nivel internacional a partir de los años 70, cuando los muchachos de Cruyff, Rensenbrink, Krol y muchos más se inventaron el estilo de juego de fútbol total, un juego bonito de posesión donde la intención era arrollar completamente al equipo rival, ya que todos defendían y todos atacaban. Este estilo de juego les valió sus únicas dos finales seguidas en 1974 y 1978, pero cayeron ante los anfitriones en ambas ocasiones. Desde entonces siempre han estado presentes como potencia, logrando llegar inclusive a ganar una eurocopa con el equipo de ensueño de 1988, pero en los mundiales no han logrado tener éxito, estando cerca de nuevo en 1998, pero siendo eliminado en semifinales ante Brasil por segunda ocasión consecutiva.

Para este mundial su seleccionador, el experimentado Bert van Marwijk, intentará acoplar a un grupo de jóvenes y establecidas estrellas de la talla de Wesley Sneijder y Arjen Robben bajo el mismo sistema que tanto ha caracterizado a los holandeses de fútbol ofensivo, rápido y muy vistoso, donde deberá solucionar problemas en la falta de defensas de alto nivel y cambiarle la mentalidad a una Holanda que por su breve historia se le podría llamar merecedora ya de un título mundial. Solo necesitan mantener la cabeza fría en los momentos más cerrados y en los enfrentamientos a selecciones de mayor talla. Debutan el 14 de junio ante Dinamarca.

La Dinamita

La Dinamita

Dinamarca – La selección danesa es un conjunto europeo con una historia mundialista corta, pero sorprendentemente exitosa. Llegan a Sudáfrica a disputar lo que es apenas su cuarta aparición mundialista, pero en sus 3 previas siempre ha logrado alcanzar los octavos de final, teniendo como mejor resultado los cuartos de final de 1998, donde fueron eliminados en un fenomenal partido ante Brasil, sin embargo sigue siendo una selección a temer, cuenta con un título en su palmarés, la eurocopa de 1992. Esta selección es muy peligrosa, viniendo de hacer una excelente etapa clasificatoria enviando a Portugal al repechaje, y es una de esas selecciones que puede meter el pie para fastidiar a cualquier equipo grande. Solo les falta dar el salto definitivo para ser considerados rivales de gran talla.

Su seleccionador sigue siendo el legendario Morten Olsen, contando con una década al frente de la selección, conoce a sus jugadores de pies a cabeza, jóvenes estrellas como Nicklas Bendtner y Daniel Agger le darán respiro y equilibrio a los de mayor edad, como Tomasson y Gronkjaer, buscando ese balance entre velocidad y picardía, además de un gran enfoque táctico y defensa de hierro, factores que deberán usar al 100% para clasificar en un grupo bastante complicado. Lo mismo decían de Dinamarca en la fase clasificatoria, donde eliminó a Holanda y enviaron a Portugal al repechaje. Cuidado con estos europeos que ya han dado sorpresas. Debutan el 14 de junio contra Holanda.

Los Samurais

Los Samurais

Japón – La selección del país del sol naciente es una con relativa poca historia a nivel mundialista, pero que velozmente se ha convertido en una potencia asiática. Su primera aparición mundialista fue en 1998 y desde entonces se ha clasificado a todos los mundiales, siendo este su cuarta aparición consecutiva. Solo una vez han logrado clasificar a la siguiente fase, como locales en 2002 donde fueron eliminados por Turquía, pero en dos ocasiones han terminado en el fondo de la tabla mundialista, ocupando los lugares 31 en Francia y 29 en Alemania. Cierto que es notoria la tendencia que Europa no les sienta bien, pero llegando África el equipo es una incógnita en cuanto a lo esperado de ellos. Contarán con un excelente calendario de preparación ajustada de acuerdo a su grupo.

Y el técnico nacional Takeshi Okada es quien espera llenar de gloria a una selección que llega al mundial repleta de ilusiones y esperanzada con clasificar a la ronda de octavos de final, contando con talentos de calibre como Shunsuke Nakamura y el jugador del CSKA Keisuke Honda, pero tendrán que enfrentarse al fantasma de unas malas presentaciones mundialistas y en un grupo donde sus 3 rivales tienen un nivel superior y muchas más ventajas que la selección nipona. Buscan dar el campanazo del mundial. Debutan el 14 de junio frente a Camerún.

Los Leones

Los Leones

Camerún – Los leones de Camerún son probablemente la selección africana que ha cosechado los mayores éxitos en la historia de los mundiales. Su primera aparición fue en 1982, pero fue en 1990 cuando lograron hacer historia, venciendo en el partido inaugural a la campeona del mundo vigente Argentina y metiéndose hasta los cuartos de final donde fueron superados en un trepidante partido ante Inglaterra que finalizó 3-2. Fueron los primeros africanos en adentrarse tan lejos en las fases mundialistas, solo igualados en esta faceta por Senegal, quien lo hizo en 2002. La selección acude ahora a su sexta cita mundialista tras haberse ausentado increíblemente en Alemania, y buscarán emular y mejorar su actuación en el mundial de Italia.

Dirigidos por el francés Paul Le Guen, es una selección que ostenta un gran poderío físico y talento individual, contando como máxima estrella con el delantero del Internazionale de Milán, Samuel Eto’o, y buscan hacer de su “localía” un factor clave en el apoyo moral para poder superar la fase de grupos complicada que las suerte les deparó, y brindar muchas alegrías a un continente que las necesita. Los Leones de Camerún son uno de los conjuntos más fuertes de la gama africana que visita el mundial, y quieren hacerse grandes e imponer nuevos records para una selección africana. Debutan el 14 de junio frente a Japón.

Sudáfrica 2010 – Grupo D

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Continúa el análisis del mundial Sudáfrica 2010 con el grupo D, integrado por las selecciones de Alemania, Australia, Serbia y Ghana. Al igual que el grupo anterior, este grupo parece tener el primer lugar listo y definido en el conjunto teutón. El segundo lugar si será el completo atractivo del grupo, ya que las 3 selecciones restantes están a un nivel bastante balanceado y tienen pocas diferencias entre ellos. Y también como en el grupo anterior, lo más probable es que quien obtenga el 2do lugar sea quien logre el mejor resultado ante el equipo alemán. Alemania tampoco se debe confiar y buscar imponer su juego desde el principio para lograr una calificación rápida, así que los ghaneses están un poco favorecidos, ya que los alemanes estarán casi seguramente clasificados para la tercera ronda. Pero eso es si se cumplen los numeritos del papel.

Predicciones: 1.- Alemania 2.- Ghana 3.- Serbia 4.- Australia

alemania

Los Teutones

Alemania – El titán europeo no necesita ninguna clase de introducción en el entorno mundialista. La selección tricampeona del mundo es una constante en los mundiales, donde solo ha faltado a dos citas, 1930 y después de la guerra en 1950. Y con tantas asistencias, solo en una ocasión no avanzaron de la primera ronda, e incluso tuvo que ir a un partido extra, cuando era eliminación directa y no existía la tanda de penales (1938). Tras ser anfitriones del último mundial donde fueron eliminados en las semifinales en un nuevo encuentro para la historia contra Italia, y posteriormente lograron un muy celebrado tercer lugar. Su palmarés se continuó incrementando en la eurocopa, donde alcanzaron la final, pero cayeron ante España 1-0.´

Ahora de la mano del técnico Joachim Löw, los muchachos guiados por su capitán Michael Ballack y figuras como Schweinsteiger y Mario Gómez, los alemanes buscan validar su estatus como eternos favoritos a alcanzar el tetracampeonato. Tiene los elementos, la fortaleza mental y física y un promedio de edad correcto para conseguir el sueño. Buscarán validar la eterna frase del inglés Gary Lineker “El fútbol es un deporte en el que se enfrentan once contra once y siempre ganan los alemanes”. Debutan el 13 de junio ante Australia.

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Los Socceroos

Australia – El país oceánico se mudó recientemente de confederación a la asiática, con el propósito de conseguir mejor competitividad y preparación en torno a disputar un mundial de fútbol, cita a la que han llegado solo en dos ocasiones previas, 1974 y 2006, curiosamente ambos mundiales en Alemania, pero esta ya es su segunda cita consecutiva y quieren continuar con la buena imagen que mostraron en el mundial pasado, donde se vieron cara a cara con la campeona Italia en octavos de final y fueron eliminados en el último respiro del partido. Ahora asisten a la cita en Sudáfrica con toda la esperanza de consagrarse como un equipo a temer, y va a tener que empezar con las pilas puestas y el motor a 100 por ciento para lograr repetir los octavos de final.

Para ello el seleccionador de origen holandés Pim Verbeek cuenta con varias figuras que pertenecen a clubes europeos, y encabezados por el estelar Tim Cahill buscaran imponer un estilo de juego muy físico y defensivo, que será un gran desafío para cualquier otra selección que no tenga las condiciones físicas para llevarles el ritmo. Debutan ante Alemania, el 13 de junio.

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Las Águilas Blancas

Serbia – A pesar de ser “debutantes” del mundial, la selección Serbia llega con altas expectativas y una mala imagen que limpiar tras el fiasco del mundial 2006, donde como Serbia y Montenegro fueron goleados y salieron por la puerta trasera como el peor equipo de todo el torneo. Cuentan con una gran historia futbolística cuando eran llamados Yugoslavia, contando con un par de mundiales como 4º lugar de los 9 en total a los que calificaron. Pero ahora ellos buscan forjar su propia historia mundialista y deben olvidarse del pasado y de conflictos políticos para lograr dar el salto deportivo que los lleve a la gloria.

Dirigidos por el estricto Radomir Antic, quien trajo orden táctico a una gama de talentos individuales como Stankovic, Krasic y Vidic, son solo algunos de los talentos individuales con los que cuentan los serbios, quienes ahora deben probar que pueden controlar sus nervios y lucirse en las citas grandes contra los equipos grandes, escollo que les ha impedido ser reconocidos como uno de los grandes europeos. Pudo superar a Francia en el grupo, pero ahora se las medirá con una histórica Alemania para probar suertes. Debutan el 13 de junio ante Ghana.

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Las Estrellas Negras

Ghana – La potencia africana no ha tenido muchos éxitos históricos a nivel mayor, siendo esta su segunda participación en un mundial tras haber debutado en el mundial anterior, donde mostraron una buena sinergia de equipo, clasificando detrás de Italia en un grupo difícil, siendo eliminados por Brazil en octavos de final a pesar de haber jugado un mejor fútbol. La selección juvenil viene de conquistar el mundial sub-20 nada menos que ante Brazil, y ahora buscan lograr la gloria, llegar a donde ningún equipo africano ha llegado antes. Más que todo buscan demostrar que son capaces de jugar bien y en equipo, y si superan la fase de grupos se volverán muy peligrosos.

Dirigidos nuevamente por un serbio, esta vez Milovan Rajevac, busca la confianza y el orden que necesita una selección africana de mucho ímpetu y mentalidad ganadora, y especialmente de mucho talento, contando con jugadores como Essien, Muntari y Asamoah titulares en clubes de alto nivel internacional. Ahora cuentan con la edad y experiencia internacional que no contaban en el mundial pasado y tienen todas las cartas para convertirse en una de las más gratas sorpresas del mundial. Debutan el 13 de junio ante Serbia.

Sudáfrica 2010 – Grupo C

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Continúa el análisis del mundial Sudáfrica 2010 en chapulandia con el grupo C, integrado por las selecciones de Inglaterra, Estados Unidos, Argelia y Eslovenia. Cuando discutimos en el papel, no parece un grupo demasiado reñido, al menos para competir por el primer lugar que es casi seguro para el superior conjunto inglés. Lo que si será muy interesante en este grupo es la batalla por la segunda plaza, ya que el nivel de juego que exhiben Estados Unidos, Argelia y Eslovenia es bastante equilibrado. El factor principal que probablemente dividirá a estos 3 equipos será el resultado contra Inglaterra, ya que probablemente pesará la diferencia de goles, e inclusive si alguna de estas selecciones consigue arrebatarle un punto al que casi seguramente ganará el grupo. Pero como es el fútbol del mundo de hoy, Inglaterra no debe quedarse dormida, o la pueden sorprender y bajar al segundo lugar, o inclusive quedar fuera del mundial. Aunque eso es para los apostadores de riesgos altos.

Predicciones: 1-. Inglaterra 2.-Estados Unidos 3.- Eslovenia 4.- Argelia

Los Tres Leones

Inglaterra – El país cuna del fútbol moderno, las reglas que actualmente rigen al balompié tienen sus orígenes en el reino unido, principalmente en Inglaterra. Tienen un decente palmarés, siendo campeones del mundo en una ocasión tras 12 apariciones mundialistas, en 1966 en su propia casa. A pesar de ser el lugar de nacimiento del fútbol, no participaron en los mundiales hasta el año 1950, y a partir de ahí se han perdido la cita 3 veces, la más reciente en 1994. En estas doce citas, solo ha fallado la clasificación a la segunda ronda en dos ocasiones, ambas lejos en 1950 y 1958, lo que los hace un equipo siempre peligroso. Se clasificaron al mundial imponentemente, solo perdiendo cuando ya su plaza directa estaba asegurada. Un detalle curioso, en la opinión mundialista he visto que hablan muy poco de Inglaterra como favorita para el mundial, algo que me ha extrañado. Para mí son simplemente la selección más fuerte y sólida del torneo, parecida a la Italia de 2006, o a la Francia de 1998, y son en mi opinión, la máxima favorita a alzar la copa en Sudáfrica.

Para respaldar mi opinión los chicos están dirigidos por Fabio Capello, que desea sumar otro título a sus histórico curriculum, y lo intentará guiando a un cúmulo de estrellas como lo son Rooney, Gerrard y Lampard; una selección que rebosa de talento individual y además en un grupo bastante accesible, en el cual no deberían tener muchos problemas, si acceden a semifinales, serán imparables, cuidado con los leones. Debutan frente a Estados Unidos, el 12 de junio.

Los Yankees

Estados Unidos – Quizás no sea el deporte más popular de todos en el país norteamericano, pero sin duda es un deporte en el que son históricos y están en crecimiento. Esto se nota por la última actuación en la copa confederaciones, donde estuvieron a pocos minutos de dar el batacazo y derrotar a Brazil, pero la lógica se impuso y quedaron subcampeones, robándole al mundo la visión del Brazil vs. España. Debutaron tan temprano como 1930, cuentan ya con 9 apariciones en mundiales, de las cuales 6 han sido en forma consecutiva, a partir de 1990. Su mejor resultado fue en 1930, donde quedaron como el tercer lugar, pero más recientemente accedieron a cuartos de final en 2002, cayendo ante Alemania. Sus últimas apariciones han sido intermitentes, y el karma dice que les toca este mundial la clasificación a segunda ronda, aunque hay que saber que el karma no juega fútbol.

Dirigidos por Bob Bradley, la selección estadounidense cuenta con un nivel físico de la más alta categoría, que si saben aprovechar con inteligencia los convertirá en el rival más difícil de Inglaterra, esto asociado al talento de sus figuras como Donovan y Altidore, la selección norteamericana será siempre una amenaza para quien no la tome en serio, algo que ya demostraron en el pasado, y puede ser uno de las sorpresas mundialistas. Debutan el 12 de junio frente a Inglaterra.

Los Zorros

Argelia – El segundo país más grande de África retorna a las copas del mundo a la cual no asistía desde 1986. Argelia es uno de los países que no tiene demasiada historia, este será apenas su tercera aparición mundialista, tras 2 seguidas en 1982 y 1986. Pero a pesar de tener pocas apariciones, su primera aparición tuvo una inmensa repercusión en la planificación de los mundiales venideros. Dieron la sorpresa derrotando a Alemania, pero concluyeron con un empate y una derrota, y dependían del resultado entre Alemania – Austria. Terminó 1-0 a favor de los teutones, resultado que le daba el pase a ambos europeos, donde se anotó el gol al minuto 10 y luego los equipos pasaron el tiempo. A partir de ahí, se determinó que los partidos finales de grupos se harían a la misma hora, para evitar situaciones así. Se clasificaron al mundial despachando a Egipto en un tenso partido adicional disputado por la total igualdad de ambos equipos en la eliminatoria.

Les tomó a los Argelinos volver a un viejo estilo de juego de Rabah Saadane, el mismo técnico que los calificó al mundial de 1986. Ahora emprende la misión de dirigir a un grupo de jóvenes encabezados por el talento de Ghezzaly Ziani, para demostrar que el estilo europeo-africano aún perdura con un fútbol de gran calidad, pero tienen que superar los obstáculos de la fase de grupos estableciendo su estilo de juego lo más rápido posible. Tendrán su debut el 13 de junio contra Eslovenia.

Los Balcánicos

Eslovenia – Los jóvenes eslovenos son resultado de las disputas políticas que han plagado la región de los balcanes en el sureste de Europa. Antes formando parte del conglomerado Yugoslavo, no fue hasta su separación en 1991 que se unieron a la FIFA como un país independiente, lográndose clasificar bastante pronto, al mundial de 2002 por primera vez. Esta única participación fue un gran progreso deportivo para el país, pero una horrible experiencia donde terminaron últimos de grupo y fueron una de las peores selecciones del mundial. Se clasificaron al mundial como todo un grupo de guerreros, donde nadie daba un comino por ellos, lograron despachar en su grupo a República Checa y Polonia, quedando segundos detrás de la impresionante Eslovaquia, se tuvieron que enfrentar ante la poderosa Rusia en repechaje, pero el espíritu que los caracterizó durante toda la eliminatoria los siguió acompañando y contra todo pronóstico los derrotaron por goles de visitante.

Dirigidos por Matjaz Kek, este equipo joven busca ser la espina del grupo y mucho más. Los liderados por Handanovic y Novakovic  ya demostraron que no creen en pronósticos ni en adversidades, y adicionalmente son un equipo que no tiene absolutamente nada que perder y todo que ganar, serán un rival más que difícil para derrotar, y si se descuidan pueden borrar lo sucedido en su aparición previa mundialista, clasificándose a la siguiente fase. Debutan ante Argelia el 13 de junio.